Dincauza penelor sale roşii şi lungi, papagalul ara este considerat în civilizaţia maya un simbol al focului şi al energiei solare. Glifa Kayab, reprezentată printr-un cap de ara, este un semn relativ la solstiţiu pe care indienii chorti îl redau printr-un soare strălucitor. În curtea terenului de joc cu mingea de la Copan, şase statui de ara, îndreptate trei spre răsărit şi trei spre apus, adică poziţia astronomică a celor şase sori cosmici care - împreună cu cel din mijloc (reprezentat printr-o minge) - întruchipează septemviratul astroteogonic al Zeului Soare.

La indienii bribi din Columbia se semnalează folosirea unui papagal roşu drept călăuză a celui săvârşit din viaţă. Pana de ara, simbol solar, are utilizări decorative şi rituale la toate popoarele din America ecuatorială şi tropicală. Triburile de indieni bororos cred că există un ciclu de transmigraţie a sufletelor în cursul căruia acestea se încarnează vremelnic în ara.

În Brazilia, papagalii ara îşi fac cuiburile pe înălţimile falezelor sau stâncilor abrupte; capturarea lor este deci o aventură: ara, simbol solar este un avatar al focului ceresc, greu de cucerit. În acest sens, ara se opune jaguarului, asociat cu focul htonian. aşa cum o confirmă şi numeroasele mituri amerindiene asupra originii focului, unde întâlnim frecvent eroul care se confruntă cu dualitatea htono-uraniană, încarnată în ara şi jaguar. 

vezi şi alt simbol



BIBLIOGRAFIE:

*.* (2009) Dicţionar de simboluri (coord. Jean Chevalier, Alain Gheerbrant), Editura Polirom, Iaşi
Evseev, I., (1994) Dicţionar de simboluri şi arhetipuri culturale, Editura Amarcord, Timişoara